Die meisten von uns lieben einen guten Gin & Tonic, aber es gibt so viel über diese historische Spirituose zu lernen. Gin wird traditionell in Europa hergestellt und zeichnet sich durch die Verwendung von Wacholder als Aromastoff aus, auch bekannt als Botanical. Das Wort „Gin“ ist die englische Übersetzung des niederländischen Wortes „jenever“ (ausgesprochen: yen-e-ver).

Viele glauben, dass Gin die beste aller klaren Spirituosen ist. „Das Hauptkriterium für diese aromatische, geschmacksintensive Spirituose ist ein erkennbarer Wacholdercharakter“, sagt Cam MacKenzie von Four Pillars Gin in Australien. „Wenn die Destillation keinen oder nicht genug Wacholder enthält, ist es nur ein seltsamer, aromatisierter Wodka.“

Der Wacholder wird durch andere botanische Elemente unterstützt: traditionell Koriander, Kassia, Süßholz, Iris und andere Kräuter. „Die moderneren Gins werden mit verschiedenen Gewürzen, Blättern, Früchten und Blüten destilliert, um die Komplexität zu erhöhen“, fügt MacKenzie hinzu. Gin wird in der Regel mit einem Alkoholgehalt von 80 bis 90 % abgefüllt, und seine Geschmacksrichtungen reichen von blumig über Zitrusfrüchte bis hin zu fruchtig.

Wie Gin hergestellt wird

Gin entsteht aus der Kombination von Alkohol, der in der Regel aus vergorenem Getreide destilliert wird, und einer bestimmten Reihe von Aromastoffen, die als „Pflanzenstoffe“ bekannt sind.

„Damit eine Spirituose als Gin klassifiziert werden kann, muss einer dieser Aromastoffe Wacholder sein“, sagt Anthony Pullen, Trade Advocacy Manager bei Bulldog Gin. „Ohne Wacholder ist es ein aromatisierter Wodka.

Was ist die Basis?

Die Basisspirituose wird im Wesentlichen aus Getreide hergestellt. Einige verwenden eine Spirituose auf Weizenbasis, andere wiederum Gerste, Trauben, Zucker und verschiedene andere Basen.

„Es ist wichtig, dass die Basisspirituose recht neutral ist, damit die anderen botanischen Geschmacksrichtungen und Aromen zur Geltung kommen können“, sagt MacKenzie.

Warum Wacholder so wichtig ist

Für Gin braucht man ein Malzweindestillat und Wacholderbeeren. „Danach ist es eine Frage des Geschmacks und der Kreativität, womit man den Gin sonst noch aromatisiert: Zitronenschalen, Mandeln, Gurke, Kamille, Angelikawurzel, Apfel, Koriander“, sagt Francesco Dionese von Shelter Pizza in Brooklyn, New York.

„Wacholder ist von entscheidender Bedeutung, weil er eine wunderbare aromatische Leinwand für all die anderen Pflanzenstoffe bildet“, fügt MacKenzie hinzu.

Welche verschiedenen Arten der Gin-Herstellung gibt es?

Es gibt eigentlich drei Arten, Gin herzustellen. Die gängigste (und älteste) Methode zur Herstellung von Gin ist die Destillation des vergorenen Getreides (Malzwein) und die anschließende erneute Destillation mit Wacholderbeeren und den anderen pflanzlichen Stoffen, mit denen Sie Ihren Gin aromatisieren möchten. Dadurch erhält der Gin einen kräftigen und ausgeprägten Geschmack.

„Eine andere Möglichkeit, den Gin zu aromatisieren, besteht darin, die Pflanzenstoffe in einen Korb zu legen und diesen in den Alambique zu hängen, mit dem Sie Ihren Kornbrand destillieren. Auf diese Weise werden die Dämpfe des Alkohols durch die Pflanzenstoffe gepresst und behalten die Aromen bei, sobald sie wieder zu Flüssigkeit kondensiert sind, und der Gin erhält einen delikateren und subtileren Geschmack“, sagt Dionese.

Die einfachste Methode besteht darin, den Kornbrand zu destillieren und ihn dann mit Wacholderbeeren und anderen Gewürzen zu versetzen. Im Klettis Gin Shop gibt es ganz neue Varianten von gutem Gin.

Warum die Herstellung von Gin wie die Herstellung von Parfüm ist

Beim Destillieren von Gin werden ätherische Öle extrahiert – nicht unähnlich der Parfümherstellung – und es entsteht eine saubere, reine Spirituose.

„Jedes Rezept ist anders, jeder Brenner hat seine eigene Technik, und es gibt Hunderte von verschiedenen Pflanzen“, sagt MacKenzie.

Was ist die Geschichte von Gin?

Die dokumentierte Geschichte der Spirituosen mit Wacholdergeschmack reicht Hunderte von Jahren zurück. Es gibt ganze Bücher zu diesem Thema.

„Die Wacholderbeere war viele Jahre lang für ihre physiologische Wirkung bekannt, aber die Holländer leisteten Pionierarbeit beim Freizeitkonsum von Getränken mit Wacholdergeschmack (Genever), indem sie exotische Gewürze aus dem holländischen Gewürzhandelsmonopol hinzufügten“, sagt Pullen.

„Die Engländer fanden dann (sehr ernsthaft) Gefallen an dieser Art von Spirituose und kreierten eine weniger malzige und reinere Spirituose, die zu Gin wurde“, so Pullen. In der heutigen Zeit erlebt die Gin-Kategorie eine große Renaissance, und überall auf der Welt werden neue Gins kreiert.

Gins Verbindungen zu Indien

Während der Kolonisierung Indiens durch die Briten erkrankten massenhaft Menschen an Malaria. Glücklicherweise fanden sie schnell ein Heilmittel: einen Aufguss aus Chinarinde, aus dem sich später unser bekanntes Tonic Water entwickelte.

„Das Problem war, dass Chinarinde ekelerregend war, also musste man einen Weg finden, sie trinkbar zu machen, und das gängigste Getränk zu dieser Zeit in England war Gin. Indem sie dem Chinarindenaufguss etwas Gin und Limettensaft hinzufügten, brachten die britischen Kolonialherren den legendären Gin & Tonic hervor“, sagt Dionese.

Von da an wurde Gin immer beliebter, vor allem nach der Überquerung des Atlantiks und der Ankunft in Amerika, wo er zu Cocktails verarbeitet wurde.

Warum wird er manchmal auch als „Dutch Courage“ bezeichnet?

Der Begriff „Dutch Courage“ entstand, als die britischen Truppen feststellten, dass das Trinken von Genever die Tapferkeit der holländischen Truppen steigerte, bevor sie in die Schlacht zogen.

„Gin fand seinen Weg nach Großbritannien und zerstörte London während des Gin-Wahns in den 1700er Jahren fast“, sagt MacKenzie. „Er wurde so billig und verfügbar, dass er das Crystal Meth seiner Zeit war.“

Fairerweise muss man sagen, dass das, was sie als Gin bezeichneten, nicht das war, was wir heute kennen. „Es handelte sich nicht wirklich um destillierten Gin, sondern um billigen Alkohol, der mit Aromen und Zucker vermischt wurde“, so MacKenzie.